Sexual Misconduct

Sexual harassment has been a societal problem forever.  In recent years, many victims of sexual assault and sexual harassment in the workplace have been silenced by their employers through arbitration agreements. Arbitration agreements take away of a victim’s right to Court and the use of a jury.  Thus, not only is their claim being adjudicated by one adjudicator instead of a jury of their peers, worse, the filing is not public and thus no one ever learns of the employer’s misconduct. 

In recent years, the Supreme Court of the United States has made rulings making arbitration agreements valid even if they must be signed to obtain employment.  This allows employers to take advantage of their employees’ need for work and lack of legal knowledge to strip them of their voice and force them into a proceeding biased towards corporations.

The rise of the #metoo movement, though, has shed light on this issue.  And, one of its biggest achievements has just occurred., which is the Ending Forced Arbitration of Sexual Assault and Sexual Harassment Act, which was passed, on February 10, 2022.  Below is a brief Q&A on the Ending Faced Arbitration of Sexual Assault and Sexual Harassment Act:

A: Arbitration is an alternative to litigation in which disputes are argued privately before an arbiter whose binding decision cannot be appealed, except upon very limited grounds. 

A: Arbitration clauses embedded in employee contracts force victims to relinquish their rights to prosecute their perpetrators in Court by subjecting them to proceedings that are not of public record. Often, the discovery available and the evidence permitted is limited.  Moreover, many errors in factfinding and law cannot be overturned. Because the publicity from sexual harassment and sexual assault suits is often one of the driving factors in deterring such conduct, arbitration agreements overall can have an effect of encouraging sexual assault and sexual harassment without fear of adequate consequence.

A: Arbitration clauses are standard in employee contracts across all industries.  However, they affect low-wage earners and employees of large corporations asymmetrically because of the drastic difference in bargaining power between them.

A: The bill bans arbitration agreements on cases involving sexual misconduct allowing victims/survivors to seek justice in Court.  By allowing them to make public complaints, they are not silenced as they once were in private arbitration proceedings.  By permitting them to take advantage of the full amount of discovery and thus present more evidence, it provides them a fairer avenue for justice.  By allowing their case to be adjudicated by a jury of peers as opposed to an arbitrator who is often a retired judge or perhaps another person of a background that is not sympathetic to a victim/survivor, they are more likely to have a fair trial on the merits of their case.  And with greater avenues of appeal, victims/survivors have a better chance to remedy an unfair verdict or judgment.

If you or a loved one have been a victim of sexual assault or sexual harassment in the workplace, contact us at 310-438-5555 to determine what options you may have.

mala conducta sexual

El acoso sexual ha sido un problema social desde siempre.  En los últimos años, muchas víctimas de agresión sexual y acoso sexual en el lugar de trabajo han sido silenciadas por sus empleadores a través de acuerdos de arbitraje. Los acuerdos de arbitraje eliminan el derecho de la víctima a la corte y el uso de un jurado.  Por lo tanto, no solo su reclamo está siendo adjudicado por un árbitro en lugar de un jurado de sus compañeros, peor aún, la presentación no es pública y, por lo tanto, nadie se entera de la mala conducta del empleador. 

En los últimos años, la Corte Suprema de los Estados Unidos ha tomado decisiones que hacen que los acuerdos de arbitraje sean válidos, incluso si deben firmarse para obtener empleo.  Esto permite a los empleadores aprovechar la necesidad de trabajo y la falta de conocimiento legal de sus empleados para despojarlos de su voz y obligarlos a un procedimiento sesgado hacia las corporaciones.

El ascenso del movimiento #metoo, sin embargo, ha arrojado luz sobre este tema.  Y, uno de sus mayores logros acaba de ocurrir, que es la Ley de Fin del Arbitraje Forzado de Agresión Sexual y Acoso Sexual, que se aprobó, el 10 de febrero del 2022.  A continuación, se presentan breves preguntas y respuestas sobre la Ley de Finalización del Arbitraje Enfrentado de Agresión Sexual y Acoso Sexual:

R: El arbitraje es una alternativa al litigio en el que las disputas se discuten en privado ante un árbitro cuya decisión vinculante no puede ser apelada, excepto por motivos muy limitados.

R: Las cláusulas de arbitraje incorporadas en los contratos de los empleados obligan a las víctimas a renunciar a sus derechos de enjuiciar a sus perpetradores en los tribunales al someterlos a procedimientos que no son de dominio público. A menudo, el descubrimiento disponible y la evidencia permitida es limitada.  Además, muchos errores en la determinación de los hechos y la ley no pueden ser anulados. Debido a que la publicidad de las demandas por acoso sexual y agresión sexual es a menudo uno de los factores impulsores para disuadir dicha conducta, los acuerdos de arbitraje en general pueden tener el efecto de alentar la agresión sexual y el acoso sexual sin temor a consecuencias adecuadas.

R: Las cláusulas de arbitraje son estándar en los contratos de los empleados en todas las industrias.  Sin embargo, afectan asimétricamente a los trabajadores de bajos salarios y a los empleados de las grandes corporaciones debido a la drástica diferencia en el poder de negociación entre ellos.

R: La ley prohíbe los acuerdos de arbitraje en casos de mala conducta sexual que permiten a las víctimas / sobrevivientes buscar justicia en la Corte.  Al permitirles hacer quejas públicas, no son silenciados como lo fueron una vez en procedimientos de arbitraje privados.  Al permitirles aprovechar la cantidad total de descubrimientos y, por lo tanto, presentar más pruebas, les proporciona una vía más justa para la justicia.  Al permitir que su caso sea adjudicado por un jurado de pares en lugar de un árbitro que a menudo es un juez retirado o tal vez otra persona de antecedentes que no lo es simpatizantes de una víctima / sobreviviente, es más probable que tengan un juicio justo sobre los méritos de su caso.  Y con mayores vías de apelación, las víctimas / sobrevivientes tienen una mejor oportunidad de remediar un veredicto o juicio injusto. 

Si usted o un ser querido ha sido víctima de agresión sexual o acoso sexual en el lugar de trabajo, contáctenos al 310-438-5555 para determinar qué opciones puede tener.

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