Wrongful Termination Q & A (Part 1)

A: Yes. California is what is known as an “at will “ state. In other words, unless modified by an agreement between the employee and the employer, an employee or employer may generally terminate the working relationship at any time, without notice, and for almost any reason.
A: Many terminations are unfair. However, they are not wrongful. A wrongful termination is one in which the employer fires an employee for an illegal reason.
A: Most employees cannot be fired for engaging in a protected activity or for being in a protected class.

A: In California, protected classes include, without limitation:

• age (if over 40);

• ancestry, race, color, ethnicity, genetic information or national origin;

• sex;

• sexual orientation, gender identity or gender expression;

• pregnancy, breastfeeding, childbirth or related medical conditions;

• physical disability, mental disability or medical condition;

• association with a person with a physical or mental disability;

• veteran or military status;

• marital status;

• religion, creed or religious practices; and

• political affiliation.

A: In California, protected activities include, without limitation:

• reporting unlawful practices or practices that you reasonably believe to be

unlawful;

• reporting a workplace injury and/or filing a workers’ compensation claim;

• filing a complaint with the Occupational Safety and Health Administration (OSHA);

• making a workplace health or safety complaint, including reporting patient safety

concerns in facilities that provide health care;

• reporting Labor Code violations, such as failing to pay all wages owed, failing to

pay overtime wages properly, or failing to provide meal or rest breaks; and

• association with a person with a physical or mental disability;

A: Not necessarily. In California, your inclusion in a protected class or engagement in a protected activity needs to be found to be a substantial motivating factor in your employer’s decision to terminate your employment.

A. Employees who successfully prove that their termination is wrongful may, among other things, seek damages for their wrongful termination in a civil lawsuit against their employer, including, without limitation:

• back pay for damages they may have lost due to the wrongful termination;

• front pay for damages they may expect to lose due to the wrongful termination;

• damages for emotional distress suffered or that will be suffered due to the

wrongful termination; and

• where it can be shown by clear and convincing evidence that the conduct

underlying the termination was performed with malice, oppression, or reckless

disregard for the health and safety of others, including the employee, punitive

damages may be awarded in an amount to punish and deter the employer from

performing such acts again.

Despido injustificado Q &A

R: Sí. California es lo que se conoce como un estado “a voluntad”. En otras palabras, a menos que se modifique por un acuerdo entre el empleado y el empleador, un empleado o empleador generalmente puede terminar la relación de trabajo en cualquier momento, sin previo aviso y por casi cualquier razón.
R: Muchas terminaciones son injustas. Sin embargo, no son injustificadas. Un despido injustificado es aquel en el que el empleador despide a un empleado por una razón ilegal.
R: La mayoría de los empleados no pueden ser despedidos por participar en una actividad protegida o por estar en una clase protegida.

R: En California, las clases protegidas incluyen, sin limitación:

  • edad (si es mayor de 40 años);
  • ascendencia, raza, color, etnia, información genética u origen nacional;
  • sexo
  • orientación sexual, identidad de género o expresión de género;
  • embarazo, lactancia, parto o condiciones médicas relacionadas;
  • discapacidad física, discapacidad mental o condición médica;
  • asociación con una persona con una discapacidad física o mental;
  • estado de veterano o militar;
  • estado civil;
  • religión, credo o prácticas religiosas; y
  • afiliación política.

A: En California, las actividades protegidas incluyen, sin limitación:

  • reportar prácticas ilegales o prácticas que usted cree razonablemente que son ilegales;
  • reportar una lesión en el lugar de trabajo y / o
  • presentar un reclamo de compensación laboral;
    presentar una queja ante la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA);
  • presentar una queja sobre salud o seguridad en el lugar de trabajo, incluyendo reportando problemas de seguridad del paciente en que brindan atención médica;
  • reportar violaciones del Código Laboral, como no pagar todos los salarios adeudados, no pagar los salarios de horas extras adecuadamente o no proporcionar descansos para comer o descansar; y
  • asociación con una persona con una discapacidad física o menta
R: No necesariamente. En California, su inclusión en una clase protegida o su participación en una actividad protegida debe ser encontrado como un factor motivador sustancial en la decisión de su empleador de terminar su empleo.

A: Los empleados que demuestren con éxito que su despido es injusto pueden, entre otras cosas, buscar daños y perjuicios por su despido injustificado en una demanda civil contra su empleador, incluyendo, sin limitación:

  • pago retrocede dado por daños que puedan haber perdido debido al despido injustificado;
  • pago inicial por daños que pueden esperar perder debido a la terminación injusta;
  • daños por angustia emocional sufrida o que se sufrirá debido a la terminación injusta; y
  • donde pueda ser demostrado por pruebas claras y convincentes que la conducta subyacente a la terminación se realizó con malicia, opresión o desprecio imprudente por la salud y la seguridad de los demás, incluido el empleado, se pueden otorgar daños punitivos en una cantidad para castigar y disuadir al empleador de realizar tales actos nuevamente.